Parabenos: ¿qué son, dónde se encuentran y qué efectos secundarios tienen?

Ahora somos cada vez más conscientes de comprar y elegir productos naturales libres de sustancias sintéticas, incluidos los parabenos. Averigüemos qué son los parabenos, dónde se encuentran y qué efectos secundarios tienen.

¿Qué son los parabenos?

Los parabenos son sustancias de origen químico (aunque algunas son idénticas a las moléculas que se encuentran en la naturaleza) con fuertes propiedades bactericidas y antifúngicas, y que funcionan como conservantes en productos cosméticos, farmacéuticos y / o alimentarios.

Los parabenos se utilizan desde hace más de 70 años gracias a ellos actividad antimicrobiana. De hecho, los parabenos son capaces de retrasar el proceso de descomposición de los productos y el crecimiento y propagación de bacterias y hongos, que pueden causar incluso graves problemas de salud.

El uso de parabenos en la producción de algunos productos le permite retrasar su vencimiento.

Los parabenos tienen un amplio espectro de acción contra levaduras, mohos y bacterias. La actividad antimicrobiana hacia los hongos es mayor que hacia las bacterias y entre las bacterias que hacia las gram positivas es mayor que hacia las gram negativas. Las bacterias resistentes a los parabenos incluyen la resina de Cladosporium, Pseudomonas aeruginosa y Burkholderia cepacia.

Los parabenos más conocidos son:

  • propilparabeno (propilparabeno o parahidroxibenzoato de propilo, indicado con las iniciales E216, su sal de sodio E217),
  • butilparabeno (butilparabeno o butil-p-hidroxibenzoato),
  • metilparabeno (metilparabeno o metil-p-hidroxibenzoato de sodio, indicado por las iniciales E218 y respectivamente E219 por su sal de sodio),
  • etilparabeno (etilparabeno o parahidroxibenzoato de etilo, indicado con las iniciales E214, su sal de sodio E215),
  • bencilparabeno (bencilparabeno),
  • fenilparabeno,
  • isobutilparabeno,
  • isopropilparabeno.

¿Dónde se encuentran los parabenos?

Los parabenos se encuentran en muchos productos que usamos a diario:

Productos cosméticos:

  • cremas
  • jabones
  • champú,
  • bálsamos,
  • detergentes,
  • pastas de dientes,
  • artículos de afeitado,
  • barras de labios,
  • máscara,
  • Fundación,
  • trucos
  • desodorantes,
  • cremas solares, etc.

Como aditivos en productos alimenticios:

  • conservas de carne o pescado,
  • bebidas de frutas;
  • mermeladas y conservas de frutas, etc.

Productos farmaceuticos:

  • Drogas genericas,
  • antibióticos,
  • jarabes para la tos, etc.

Sabía usted que: El metilparabeno se puede producir de forma natural a partir de ciertas frutas y verduras, como fresas, arándanos, zanahorias y aceitunas.

¿Qué efectos secundarios tienen sobre la salud y por qué sería mejor evitar el uso de productos con parabenos?

efectos secundarios del parabeno

Numerosos estudios llevados a cabo en los últimos años han sugerido que los parabenos podrían causar importantes daños a la salud. Entre estos se encuentran:

  1. Desequilibrios hormonales – especialmente en la actividad de los estrógenos y que pueden causar infertilidad masculina y femenina, cáncer de mama y disfunción eréctil.
  2. Problemas dermatologicos – como irritación, urticaria, dermatitis alérgica o eccema. Además, el metilparabeno se ha asociado con efectos peligrosos en la piel expuesta al sol. En presencia de radiación UVB, contenida en los rayos del sol, el metilparabeno aumenta significativamente el estrés oxidativo y la muerte celular.
  3. Problemas respiratorios (broncoespasmo).

Lea las etiquetas:

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Desde 1997 la Unión Europea ha hecho obligatoria la lista de ingredientes también para todos los productos cosméticos, definidos Inci (Nomenclatura internacional de ingredientes cosméticos)y la única forma de saber si un producto contiene parabenos es leer el INCI con atención.

A raíz del dictamen del Comité científico de salud del consumidor, el 9 de abril de 2014 la Comisión de la Unión Europea prohibió el uso de cinco parabenos (isopropilparabeno, isobutilparabeno, fenilparabeno, bencilparabeno y pentilparabeno), ya que, como señaló el Comité, la industria de los cosméticos no había presentado información suficiente para evaluar su seguridad.

Posteriormente, la misma Comisión fijó límites más restrictivos para el uso de otros dos parabenos (propilparabeno – E216-217 y butilparabeno), prohibiéndolos por completo en productos destinados a la aplicación en la piel de la zona del pañal de los bebés. Los cosméticos que no cumplan con estas directivas ya no podrán comercializarse a partir del 16 de abril de 2015.

De acuerdo con la ley, el metilparabeno y el etilparabeno no pueden superar concentraciones de 0,4% (0,8% cuando se consideran juntos). El butilparabeno y el propilparabeno se permiten en concentraciones máximas (singular y total) iguales al 0,14%.

También hay que prestar mucha atención a los productos que tengan las palabras «100% libres de parabenos» o «cero parabenos», porque por otro lado podrían contener otras sustancias aún más peligrosas, como el triclosán p.ej.

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